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Tomar decisiones en tiempos de crisis

En Arcadina hemos pasado unos meses complicados a nivel financiero, se han unido tres factores para pasar por esta situación:

  • En primer lugar la crisis coyuntural que nos afecta a todos y que hace que todo el mundo gaste menos. Hay que tener en cuenta que nuestro principal cliente es el fotógrafo profesional y si a este le afecta la crisis nosotros también lo notamos.
  • En segundo lugar el verano, que hace que las ventas disminuyan, por lo menos nosotros seguimos teniendo cierta estacionalidad en las ventas (problema que poco a poco vamos corrigiendo).
  • Y en tercer lugar mi baja por accidente. Tuve un percance en un ojo haciendo deporte y he estado de baja mas de dos meses. Al ser el director comercial de la empresa esto también ha afectado a las ventas.

A todo este se une el hecho de que en Arcadina nunca hemos tenido la suficiente experiencia en temas financieros. Y nuestra asesoría mas que asesorarnos se ha limitado a gestionar nuestros papeles, no habiéndonos hecho nunca ninguna indicación a nivel de Balance, Cuenta de Resultados, etc. Tampoco nunca hemos recibido una recomendación explicándonos que haciendo esto o aquello mejorariamos nuestra “fotografía financiera” de cara al exterior (bancos, inversores, etc.).

Desde nuestros inicios nos hemos centrado en el desarrollo técnico de nuestros productos y nos hemos financiado con desarrollo a medida y ultimamente con diseño web para fotógrafos. Sumando a esto las ventas de nuestros productos y servicios las cuentas siempre habían salido. Pero el cúmulo de circunstancias mencionado nos rompió el ritmo y se demostro que andabamos sobre la cuerda floja.

Ante tal situación te plantéas muchas cosas: ¿Necesito un colchón financiero mayor? ¿Busco inversores que crean e inviertan en mi/s proyecto/s? ¿Echo el cierre a algunos proyectos? ¿Reduzco plantilla? ¿Intento dinamizar las ventas?

Son momentos complicados en los que hay que analizar la situación con frialdad y tranquilidad (aunque sea el peor momento para ello). Y una vez tomada una decisión hay que ajecutarla de inmediato porque vas contrarreloj.

Lo primero que decidimos es que había que apagar los fuegos abiertos. Rescindimos el contrato a uno de nuestros trabajadores y negociamos duramente con los bancos la conversión de dos pólizas de crédito en préstamos ICO. Ambas fuerón experiencias duras, pero muy enriquecedoras y finalmente satisfactorias. Tomar la decisión de tirar a alguien a la calle es dura, pero a veces de ello depende la supervivencia del resto de plantilla. Y negociar con bancos en estos tiempos que corren es durísimo, pero creo sinceramente que lo hicimos bastante bien porque al final conseguimos lo que queriamos, no sin tener fuertes discusiones y defender con datos y números reales nuestra buena trayectoria y mejor futuro.

Una vez achicada el agua del barco, pero todavía con tormenta en el panorama, diseñamos nuestro nuevo plan de acción. El primer punto del mismo pasó por analizar uno a uno nuestros productos para aumentar las ventas. Y como dicen que si siempre haces lo mismo conseguiras los mismos resultados, tomamos la decisión de ampliar nuestra fuerza comercial. La hemos ampliado tanto incorporando a una nueva persona a estas labores (de momento) como ampliando publicidad en medios escritos especializados donde nuestros anuncios siempre han funcionado bien. Y es solo el principio, no podemos cambiar la empresa en un día ni tenemos medios para hacerlo.

El objetivo es sencillo, hasta obvio como dice Jesús Encinar en su ponencia en el pasado Iniciador de Barcelona, y no es otro que vender, y como consecuencia hacer rentable la empresa mes a mes.

La nueva estrategia se esta demostrando correcta y las ventas de Septiembre de este año han aumentando un 50% respecto al mismo mes del año pasado manteniendo unos gastos similares. Pero esta tendencia se debe mantener o incluso mejorar hasta finales de año para confirmar lo acertado del cambio.

De momento hemos puesto en acción la maquinaria comercial. El siguiente paso es potenciar el nivel superior, el de marketing, para aumentar en notoriedad, sobre todo a nivel de empresa y de nuestro servicio web con mas proyección, La Galería Digital, que pronto vamos a traducir a otros idiomas y puede que incluso rebauticemos (esto es primicia mundial :-) ).

En el horizonte, varias tareas pendientes:

  • Cambiar de asesoria, tenemos en mente a un exprofesor y amigo que nos puede ayudar con sus servicios, pero aceptamos sugerencias porque creemos que disponer de un buen asesor financiero es fundamental.Y en una empresa de internet es todavía más difícil encontrar a un asesor que entienda tus necesidades
  • Conseguir un balance de resultados para el 2010 mucho mas atractivo que el descuidado (por muchos motivos técnicos) balance actual.
  • Decidir si nos queremos seguir autofinanciando o dar un paso adelante en busca de inversores que nos ayuden a acelerar nuestros proyectos, sobre todo La Galeria Digital, que tiene una gran proyección internacional. Si conseguimos el apoyo de inversores que entiendan lo grande de este proyecto y que aporten su experiencia en el desarrollo de servicios web, estamos seguro del triunfo final. Pero sabemos también que es un largo cámino el de la búsqueda de inversores, y ese esfuerzo necesario siempre lo acabamos dedicando a la empresa.

StudioWeb.es – Nuevo proyecto en Arcadina

Con un poco de retraso os voy a comentar el último proyecto al que hemos dado forma en Arcadina. Ya llevamos años haciendo diseño web para fotógrafos profesionales, videografos, comercios de fotografía y empresas de fotografía. Pero hasta ahora toda la información referente a los servicios de diseño web se encontraban en la web corporativa.

El diseño web era el único de nuestros servicios que no disponía de web propia, y esto nos complicaba la labor de promoción del mismo, tanto a nivel offline (revistas, conferencias, etc.) como a nivel online (posicionamiento web, campañas de adwords, banners).

StudioWeb.es - Diseño Web para Profesionales de la Imagen

StudioWeb.es - Diseño Web para Profesionales de la Imagen

Con StudioWeb.es pretendemos posicionarnos en el competitivo mundo del diseño web como especialistas para empresas y profesionales de la fotografía y otras ramas artísticas y empresariales que buscan diseño exclusivo. Ofrecemos lo siguiente:

En StudioWeb.es se puede ver nuestro extenso portfolio de webs diseñadas a profesionales y empresas de fotografía. Nos avalan mas de seis años de experiencia y multitud de trabajos web, lo cual es también una garantía.

Con este ‘nuevo’ proyecto cerramos de momento nuestro abanico de soluciones para el fotógrafo profesional y empresas de fotografía. Aunque en este caso no se trate de una actividad nueva en la empresa, sino de su diferenciación como un servicio con “personalidad propia”. De esta forma la web de Arcadina pasará a ser la web corporativa de la empresa, y cada uno de nuestros productos y servicios contará con su propia web.

Así que ya sabéis, si conocéis a algún fotógrafo, videógrafo, o alguna empresa o profesional relacionado con el diseño (moda, zapatos, joyas, etc.) que busquen algo exclusivo y diferente a buen precio os agradecería que le hagáis saber de StudioWeb.

Nueva versión de La Galería Digital

Pues ya llego, mira que cuesta sacar una nueva versión, pero ya hemos ‘subido’ a internet la nueva versión de La Galería Digital. La Galería Digital es un sistema de galerías fotográficas privadas que actualmente utilizan mas de 200 fotógrafos profesionales. Es un servicio de pago, con opción de prueba de 15 días. Dos de sus principales ventajas son la ausencia de publicidad y la privacidad de las galerías, asi como las opciones de personalización que permiten a cada fotógrafo crear su propio espacio. Nuestro objetivo es llegar a los 1000 usuarios antes de final de año.

En la nueva revisión hemos mejorado mucho las opciones de personalización, permitiendo ahora añadir un slideshow en la página de entrada que el fotógrafo puede utilizar para destacar fotos o realizar ofertas:

Ejemplo de La Galería Digital - Foto Splash

Ejemplo de La Galería Digital - Foto Splash

Ejemplo de La Galeria Digital - Foto Oferta

Demo de La Galeria Digital - Foto Oferta

Otra mejora es la posiblidad de indicar el número de miniaturas a mostrar en cada álbum:

Miniaturas en álbumes - La Galeria Digital

Miniaturas en álbumes - La Galeria Digital

Y en el área de administración hemos añadido mas información para el fotógrafo acerca de los álbumes creados, cantidad de fotos, estadísticas de consumo de espacio, etc:

Admnistración de La Galería Digital

Admnistración de La Galería Digital

Como ya sabe aquel que nos conoce en Arcadina no tenemos inversores y funcionamos con capital 100% propio. Nuestra idea es seguir así y mejorar nuestras soluciones, en este caso La Galería Digital, hasta que alcance un punto de madurez y de rentabilidad demostrada que nos permita afrontar la opción de buscar inversores con una posición mas fuerte. Creemos que la mejor forma de demostrar a un inversor que un proyecto funciona es haciéndolo funcionar sin su ayuda, porque eso les demostrará que con su ayuda podemos hacer que funcione mucho mejor.

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Pagerank y Alexa de los proyectos de Arcadina

Todos quisieramos tener un Javier Casares en nuestra empresa, pero esto desgraciadamente no es posible y cada cual tiene que revisar el SEO de sus proyectos con los recursos limitados de que dispone. En Arcadina intentamos seguir las directrices que marcan los expertos en posicionamiento web, pero muchas veces nos falta alguién con suficiente tiempo y conocimientos como para poder establecer un plan SEO duradero y efectivo.

Además, el hecho de tener varios proyectos nos dispersa un tanto a la hora de realizar un buen SEO en todos ellos, pero intentamos que todos vayan mejorando.

Voy a revisar igual que hice en un post anterior el Pagerank y Alexa (empiezo en este post) de los proyectos mas importantes de Arcadina, mi idea es ir periodicamente actualizando estos datos para ver como evolucionan:

A estos datos faltaría añadir la estadística de visitas, usuarios, páginas vistas, tiempo en la web, etc. para poder dar un juicio mas o menos válido de la evolución de cada proyecto.

Tengo que decir que todos nuestros proyectos están dirigidos a fotógrafos profesionales y empresas de fotografía y por lo tanto nuestro objetivo es conseguir visitas de calidad que se conviertan en usuarios de pago mas que cantidad de visitas. Solo FotoDirectorio.com es un proyecto dirigido al gran público ya que se trata de un buscador de fotógrafos profesionales (y aún así se trata de un modelo freemium donde el fotógrafo puede pagar por salir destacado).

En breve vamos a definir y poner en marcha un plan SEO en la empresa para intentar agrupar las acciones dispersas que ahora mismo realizamos, detectar carencias y establecer objetivos. Intentaré ir dando detalles de las acciones realizadas. Por cierto, estamos abierto a ideas y sugerencias que nos ayuden a mejorar. Si sabes de SEO y ves algún error de bulto en alguno de estos proyectos te agradecería muchisimo que me lo dijeras. Te debo una 😉

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Saber reconocer los errores

En Arcadina hay una cosa que tuvimos bastante clara desde que creamos la empresa, y es que no podíamos iniciar todo proyecto que se nos ocurriese o que nos ofrecieran. Está claro que cuando empiezas esto es todavía más difícil de cumplir porque hay que llegar a final de mes y necesitas ingresos, pero aún así siempre hemos preferido ‘pasar hambre’ a retrasar nuestros objetivos y perder el foco.

Nuestro objetivo es ofrecer servicios web al fotógrafo profesional que le permitan sacar partido comercial y de marketing a sus relaciones con clientes y visitantes. Y en esta linea hemos desarrollado soluciones como La Galeria Digital, El Revelado, FotoDirectorio o PhotoGestion.

Aún así, y a pesar de estar centrados en el sector de la fotografía, nuestros recursos son limitados y no podemos perder el tiempo en cosas que no nos aportan valor. Y es por ello que hace un mes decidimos echar el cierre a La Tienda del Fotógrafo. Era un sitio basado en oscommerce donde ofrecíamos informática especializada para fotógrafos: calibradores de monitor, tabletas gráficas, monitores profesionales, etc.

Pensábamos que era un buen complemento a todo lo demás, pero a pesar de que habían ventas, el tiempo (tres años en funcionamiento) nos ha demostrado que fue un error crear la tienda. ¿Porque? Pues porque la estructura de empresa para vender ‘equipamiento informático’, por mucho que sea especializado, no tiene nada que ver con la de una empresa de desarrollo de soluciones software. Necesitas una logística, un mínimo almacén, gestionar las compras y ventas, un conocimiento de los productos, la gestión de las averías, etc.

El día a día de La Tienda del Fotógrafo nos quitaba tiempo y no nos aportaba ningún valor añadido. Y hace un mes decidimos echar el cierre. Ahora, solo un mes después, se está demostrando que fue un gran acierto.

Y es que el tiempo pone las cosas en su sitio, y en nuestro caso ya tenemos mas claro quienes somos y donde aportamos verdadero valor. Ahora estamos centrados en la nueva versión de La Galería Digital, es una herramienta basada en el pago por suscripción y ya cuenta con una base de clientes, pero creemos que tiene mucho potencial a nivel mundial, y nuestro objetivo es su internacionalización. La idea es sencilla, que el fotógrafo pueda mostrar de forma privada y personalizada sus fotos a sus clientes desde casa, y creemos que puede triunfar. Por cierto, si a alguien la interesa invertir en este proyecto o en nuestra empresa podemos hablar.

Loogic y Networking Activo hablan de Arcadina

Loogic y Networking Activo son dos blogs de referencia en el panorama blogger actual. Ambos han hecho referencia a los proyectos de mi empresa Arcadina y he querido hacer referencia a ello tanto desde este mi blog personal como desde el blog corporativo de Arcadina

Loogic es un blog profesional dirigido por Javier Martín y dedicado a informar sobre negocios de internet y nuevos proyectos Web 2.0. Actualmente es uno de los blogs de referencia en español.

Hace dos meses publicaron una noticia sobre Arcadina destacando el enfoque que hace nuestra empresa hacia los servicios en internet para profesionales de la fotografía.

Networking Activo es una filosofía de trabajo creada por la empresa Networking y Redes Sociales S.L. y Emilio Márquez, que consiste en practicar networking y establecimiento de contactos de forma continuada y efectiva. Se están convirtiendo en un referente en la organización de eventos de networking entre empresas, emprendedores e inversores y fruto de estos encuentros están apareciendo empresas de alto perfil tecnológico y con gran proyección.

Networking Activo publicó una noticia sobre Arcadina haciendo también hincapié en la especialización de nuestros servicios internet hacía el sector de la fotografía

Estadísticas de uso de internet en 2008

En el blog corporativo de Arcadina hemos publicado un post donde mostramos datos del último estudio de AIMC – EGM (Estudio General de Medios) sobre el uso de internet en España. Mostramos su evolución sobre distintos baremos (periodicidad de uso, sexo, edades, clase social). Nuestro blog está dirigido a clientes y profesionales de la imagen en general y en él tratamos de informar sobre las novedades de nuestros productos y servicios, así como de noticias del sector de la fotografía y realizamos algún análisis como el comentado. Os invito a leer este interesante articulo.

Estadísticas de uso de internet en 2008

Reformas en La Tienda del Fotógrafo

Este último mes hemos hecho algunas reformas en La Tienda del Fotografo. Para el que no la conozca es un tienda de productos informáticos para fotógrafos. Como ya he comentado alguna vez hoy por hoy en Arcadina estamos centrados en el sector de la fotografía y todos nuestros proyectos giran en torno a este sector.

La Tienda del Fotografo - Monitores Profesionales

Hemos cambiado un poco el diseño de la tienda y sobre todo hemos ajustado la gama de productos. Por ejemplo, ya no vendemos equipos de fotografía (ordenadores) porque es muy complicado dar un buen soporte a distancia. Pero si que puedes encontrar monitores profesionales, tabletas gráficas, viseras de monitor, calibradores, discos duros y una gran variedad de software de fotografía, incluyendo Photoshop y PhotoGestion. Todo para Mac y PC.

Estáis invitados a visitarla y a enviarme sugerencias. Sobre todo me pregunto si está bien diseñada de cara al posicionamiento. A ver si me podéis dar algunos consejos SEO/SEM si detectáis algo.

Galerías fotográficas para fotógrafos

En Arcadina acabamos de lanzar la nueva versión 1.1 de la Galería Digital. Se trata de un sistema de galerías de fotos en internet donde los fotógrafos, profesionales y amateurs, pueden mostrar sus fotos e incluso venderlas. Tiene la posibilidad de tener álbumes privados y públicos.

La Galeria Digital - Galerias Fotograficas

En la nueva versión hemos automatizado el alta de las galerías, tanto de prueba como de compra, pudiendo realizar el pago mediante Paypal. Inicialmente las galerías tienen 1GB de espacio, pero no hay límite, se paga por uso.