Archivo por meses: septiembre 2009

Tomar decisiones en tiempos de crisis

En Arcadina hemos pasado unos meses complicados a nivel financiero, se han unido tres factores para pasar por esta situación:

  • En primer lugar la crisis coyuntural que nos afecta a todos y que hace que todo el mundo gaste menos. Hay que tener en cuenta que nuestro principal cliente es el fotógrafo profesional y si a este le afecta la crisis nosotros también lo notamos.
  • En segundo lugar el verano, que hace que las ventas disminuyan, por lo menos nosotros seguimos teniendo cierta estacionalidad en las ventas (problema que poco a poco vamos corrigiendo).
  • Y en tercer lugar mi baja por accidente. Tuve un percance en un ojo haciendo deporte y he estado de baja mas de dos meses. Al ser el director comercial de la empresa esto también ha afectado a las ventas.

A todo este se une el hecho de que en Arcadina nunca hemos tenido la suficiente experiencia en temas financieros. Y nuestra asesoría mas que asesorarnos se ha limitado a gestionar nuestros papeles, no habiéndonos hecho nunca ninguna indicación a nivel de Balance, Cuenta de Resultados, etc. Tampoco nunca hemos recibido una recomendación explicándonos que haciendo esto o aquello mejorariamos nuestra “fotografía financiera” de cara al exterior (bancos, inversores, etc.).

Desde nuestros inicios nos hemos centrado en el desarrollo técnico de nuestros productos y nos hemos financiado con desarrollo a medida y ultimamente con diseño web para fotógrafos. Sumando a esto las ventas de nuestros productos y servicios las cuentas siempre habían salido. Pero el cúmulo de circunstancias mencionado nos rompió el ritmo y se demostro que andabamos sobre la cuerda floja.

Ante tal situación te plantéas muchas cosas: ¿Necesito un colchón financiero mayor? ¿Busco inversores que crean e inviertan en mi/s proyecto/s? ¿Echo el cierre a algunos proyectos? ¿Reduzco plantilla? ¿Intento dinamizar las ventas?

Son momentos complicados en los que hay que analizar la situación con frialdad y tranquilidad (aunque sea el peor momento para ello). Y una vez tomada una decisión hay que ajecutarla de inmediato porque vas contrarreloj.

Lo primero que decidimos es que había que apagar los fuegos abiertos. Rescindimos el contrato a uno de nuestros trabajadores y negociamos duramente con los bancos la conversión de dos pólizas de crédito en préstamos ICO. Ambas fuerón experiencias duras, pero muy enriquecedoras y finalmente satisfactorias. Tomar la decisión de tirar a alguien a la calle es dura, pero a veces de ello depende la supervivencia del resto de plantilla. Y negociar con bancos en estos tiempos que corren es durísimo, pero creo sinceramente que lo hicimos bastante bien porque al final conseguimos lo que queriamos, no sin tener fuertes discusiones y defender con datos y números reales nuestra buena trayectoria y mejor futuro.

Una vez achicada el agua del barco, pero todavía con tormenta en el panorama, diseñamos nuestro nuevo plan de acción. El primer punto del mismo pasó por analizar uno a uno nuestros productos para aumentar las ventas. Y como dicen que si siempre haces lo mismo conseguiras los mismos resultados, tomamos la decisión de ampliar nuestra fuerza comercial. La hemos ampliado tanto incorporando a una nueva persona a estas labores (de momento) como ampliando publicidad en medios escritos especializados donde nuestros anuncios siempre han funcionado bien. Y es solo el principio, no podemos cambiar la empresa en un día ni tenemos medios para hacerlo.

El objetivo es sencillo, hasta obvio como dice Jesús Encinar en su ponencia en el pasado Iniciador de Barcelona, y no es otro que vender, y como consecuencia hacer rentable la empresa mes a mes.

La nueva estrategia se esta demostrando correcta y las ventas de Septiembre de este año han aumentando un 50% respecto al mismo mes del año pasado manteniendo unos gastos similares. Pero esta tendencia se debe mantener o incluso mejorar hasta finales de año para confirmar lo acertado del cambio.

De momento hemos puesto en acción la maquinaria comercial. El siguiente paso es potenciar el nivel superior, el de marketing, para aumentar en notoriedad, sobre todo a nivel de empresa y de nuestro servicio web con mas proyección, La Galería Digital, que pronto vamos a traducir a otros idiomas y puede que incluso rebauticemos (esto es primicia mundial :-) ).

En el horizonte, varias tareas pendientes:

  • Cambiar de asesoria, tenemos en mente a un exprofesor y amigo que nos puede ayudar con sus servicios, pero aceptamos sugerencias porque creemos que disponer de un buen asesor financiero es fundamental.Y en una empresa de internet es todavía más difícil encontrar a un asesor que entienda tus necesidades
  • Conseguir un balance de resultados para el 2010 mucho mas atractivo que el descuidado (por muchos motivos técnicos) balance actual.
  • Decidir si nos queremos seguir autofinanciando o dar un paso adelante en busca de inversores que nos ayuden a acelerar nuestros proyectos, sobre todo La Galeria Digital, que tiene una gran proyección internacional. Si conseguimos el apoyo de inversores que entiendan lo grande de este proyecto y que aporten su experiencia en el desarrollo de servicios web, estamos seguro del triunfo final. Pero sabemos también que es un largo cámino el de la búsqueda de inversores, y ese esfuerzo necesario siempre lo acabamos dedicando a la empresa.